¡Reservad el fin de semana de 8 y 9 April! Estamos muy contentos de presentaros el workshop de Petar Meseldžija en Barcelona Atelier. Para consultar el contenido del workshop clica aquí.

Pero para que entendáis nuestra alegría y lo que nos lleva su visita os dejamos algunos fragmentos de su entrevista con Flesk Publications en 2010. Allí habla de su libro “The Legend of Steel Bashaw” pero también de su vida, libros y artistas que le han inspirado y de su técnica de pintar en general.

Para leer la entrevista completa http://www.fleskpublications.com/news/interviews/meseldzija-interview.html o ver la videoentrevista hecha por la misma ocasión https://vimeo.com/135522853

Sobre sus comienzos como artista

Petar nació en Novi Sad, Yugoslavia (Serbia) en 1965. Nos narra que de pequeño estaba enfermo a menudo. Mientras sus amigos jugaban fuera, él se veía obligado a quedarse en casa y pasar su tiempo dibujando. Le gustaba mucho dibujar los personajes de Walt Disney y los de las historietas, Lucky Luke y Asterix. Después de practicar tanto, podía dibujarlos de memoria. Como a todos los niños le gustaba también dibujar vaqueros e indígenas y todo tipo de guerreros y héroes. “Supongo que si no estuviera tanto tiempo enfermo, en aquellos días, quizás no aprendería a dibujar. Pero uno nunca lo sabe,” reflexiona el artista.

Publicó su primera historieta llamado “Krampi”, en 1981, en Stripteka, la revista de historietas mejor conocida del país. Durante los siguientes 10 años, producía unas 300 páginas de historietas, que incluyen una serie de historietas corta, cuatro episodios de Tarzan y su primer y último libro de cómics llamado “Kanoo”, cuyo sinopsis fue escrito por Sergio Aragonés.

En la mitad de los años ochenta, empezó sus estudios en la academia de arte. Durante sus estudios seguía adelante con las historietas, pero empezaba sentir una atracción cada vez más fuerte hacía la ilustración, lo que llevó a la publicación de primer libro ilustrado por Petar en 1991: “Peter Enkorak” escrito por Terry Jones.

Como Yugoslavia era un país orientado al oeste y relativamente abierto en comparación con otros países del Europa del Este, la gente tenía acceso al arte y cultura popular del oeste. En 1981 un editorial yugoslavo publicó el legendario libro de Alan Lee y Brian Froud “Hadas”. Petar describe este libro como uno de los más importantes de su vida, le ayudó definir sus metas como artista, le inspiró y sobretodo le hizo feliz. Otro libro que tenía una importancia crucial en su desarrollo como ilustrador fue “The Fantastic Art of Frank Frazetta” (publicado por Pan Books). Era una revelación e inspiración al mismo tiempo, que hizo que Petar será fan de Frazetta para la vida. El tercer libro que le ayudó formar su perfil artístico era “My Adventures as an Illustrator” de Norman Rockwell. Un libro precioso que Petar encontró por casualidad en la librería americana de Belgrado y lo compró. Esta época ya estaba estudiando pintura en la academia de arte. Analizar el trabajo de Norman Rockwell le ayudó a desarrollar sus habilidades como pintor. Agradece mucho la presencia de estos libros de los genios de ilustración contemporánea en su vida. Cree que con su arte majestuoso cambiaron y enriquecieron su vida.

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Nueva vida en Holanda

En 1991 empezó la Guerra de Yugoslavia. Como no quería participar en la matanza entre las naciones hermanas, Petar decidió de dejar el país. Derribado por los vientos del cambio, Petar se desembarcó en Holanda. Salió de su país natal con solo una bolsa de pinturas en la mano, dejando detrás 26 años de su vida. El cambio fue tan repentino que a Petar le parecía que la vida de antes se terminó al día que bajó del tren en la Estación Central de Amsterdam. Y no había nadie esperándole en esta nueva vida.

Los siguientes años fueron una lucha por la supervivencia, usando su talento, habilidades artísticas y el afán como las únicas armas para salir adelante. Pronto se dejó de trabajar sobre las historietas y se dedicó a la ilustración y pintura. Se siente orgulloso cuando piensa que desde sus principios en Holanda se podía ganar la vida con sus lápices y pinceles. Por supuesto hay que agradecer un poco la “suerte” y la buena gente de Holanda que le ayudó. Durante los años 90 pintó unos 120 pósteres y tarjetas de felicitaciones, sobre todo para Verkerke Reproduktie de Holanda. Para Grimm Press, una editorial de Taiwán, ilustró el libro de “Rey Artur y los caballeros de la mesa redonda”. Su primer exposición personal tuvo lugar en 1998 en la TJalf Sparnaay Gallery en Amsterdam. Los trabajos que hizo en aquella época fueron de naturaleza comercial, muy diferentes de las cosas que hace ahora. Pero le dieron los medios de ganarse la vida y sobre todo oportunidad de practicar, aprender y desarrollar sus habilidades.

A partir de 2000 se ha dedicado principalmente a la arte de galerías. En adición a la pintura, seguía adelante con las ilustraciones. Hace un par de años que pasa su tiempo pintando ilustraciones y le encanta.

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Entre la pintura y la ilustración

En muchas ocasiones Petar nos narra también sobre la diferencia entre la pintura y la ilustración (Videoentrevista aquí).

Para describir mejor su enfoque a la ilustración y pintura Petar nos pone un ejemplo. Comparado con bellas artes, ilustración es una forma de arte que tiene más limitaciones, se puede decir que es “minusválido“ de alguna manera. Es por su naturaleza: el objetivo principal de la ilustración es dar vida a las líneas de un libro, está destinado a describir cosas de forma pictórica. Mientras el objetivo de bellas artes y pintura, especialmente la pintura de cualidad, es ser sugestivo y no describir lo que ves, sino insinuar. Uno se puede preguntar: ¿por qué algo sugestivo es más valorado que una descripción? La respuesta se puede encontrar en la comparación siguiente: imaginamos un buen periodista y un buen poeta. El objetivo de periodista es informar el público de una situación o de un evento de manera más objetiva posible. Si dejamos al lado el sensacionalismo que a veces acompaña el periodismo, el siguiente paso sería obtener información y saber que se debería hacer para evitar que se vuelva a ocurrir el evento desagradable. Por otra parte, el poeta acerca al mismo tema desde otro ángulo. Su objetivo es descubrir la esencia del problema, buscando al mismo tiempo los aspectos subyacentes que conectan las situaciones similares del pasado, presente y futuro. Quiere entender la dinámica que lleva a la repetición de estos sucesos. Y como todos sabemos, antes de resolver un problema tenemos que entenderlo. En lugar de una conclusión viene una pregunta: ¿Por qué la gente se acuerda de grandes poetas y sus escrituras mucho tiempo después de que han perecido junto con las preocupaciones de su tiempo, mientras los periodistas grandes y sus artículos caen en el olvido?

El gran arte es capaz de resistir el juicio del tiempo. Tiene unas cualidades universales, que conecta las personas y sociedades de diferentes tiempos y sitios. Es una introducción un poco filosófica que Petar da a su técnica de pintar para situarnos dentro del contexto. Su objetivo no es minimizar el objetivo e importancia de la ilustración como una forma de arte. Es cierto que ha pasado años pintando cuadros, pero ilustración sigue siendo su forma preferida de expresión artística. Su objetivo es revelar ciertos problemas que aparecen muy a menudo relacionados con un medio como la ilustración y explicarnos como los enfrenta él.